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长颈鹿刚出生就会走,人类怎么不行?

来源:德赢   发布时间:2019-11-06   点击量:449

据国外媒体报道,长颈鹿出生仅几分钟就能学会站立行走,它们是怎样做到的呢?人类婴儿蹒跚学步十分笨拙,通常婴儿成长至1岁多才会走路。相比之下,长颈鹿诞生之后短时间内就会站立行走,这是非常令人惊奇的事,事实上这是让它们存活下来的一种进化特性。

残酷的生存法则

在非洲热带草原上,生存充满挑战,并且残酷无情的,强者将幸存下来,剩下的弱者可能成为饥饿捕食者的食物。长颈鹿的出生就是一个鲜活实例。

小长颈鹿的孕育过程较为漫长,需要在妈妈的腹中度过15个月,这段漫长的孕育期是非常有必要的,便于幼崽在母亲子宫中安全生长到一定高度。大多数刚出生的小长颈鹿体重约220磅,身体高度至少6英尺。

一旦小长颈鹿出生落地,它们不会浪费任何时间,拼命挣扎试图站立行走,通常情况下,幼崽在出生后30分钟内便能站立。虽然这种挣扎看上去非常可爱滑稽,就像看到人类婴儿第一次蹒跚学步一样,但对于它们而言这是面临生与死的挑战。

为奔跑而生

所有动物出生时都处于无助或者自给自足的状态中,前者晚熟型动物,是像人类婴儿一样无法自主移动的动物,它们强烈需要母亲的照顾;后者早熟型动物,然而长颈鹿几乎是落地就学会奔跑的动物。

研究长颈鹿习性多年的意大利帕多瓦大学神经科学家珍·玛丽·格拉西(Jean-Marie Graic)博士称,长颈鹿一出生就是“迷你成年体”,出生时长颈鹿已长有健全的神经系统,接近于1岁准备学步的人类婴儿,但与人类婴儿不同的是,长颈鹿皮质脊髓束(corticospinal tract)出生时就能控制肌肉组织。

事实上,刚出生的长颈鹿比人类婴儿站立行走的时间快1万倍,尽管这种比较有些牵强,但是考虑到两者之间的体形差异,也可以进行例证说明。人类婴儿用很长时间学会走路的一个原因是他们出生时头部相对较大,人类和其它灵长类动物,初生时发育能量主要集中在头部。

但对于长颈鹿和其它有蹄动物而言,它们是许多捕食者的猎物,它们的能量主要集中在发育肌肉,可以这样讲,对它们而言行动快速比大脑聪明更为重要,它们出生后首先要逃避捕食者的攻击。

这个理由是非常充分的,长颈鹿保护基金会主任、联合创始人斯蒂芬妮·芬内斯(Stephanie Fennessy)称,在食肉动物高度密集地区,刚出生的长颈鹿死亡率能够达到50%,甚至更高。

处于威胁之中

狮子和鬣狗是长颈鹿幼崽最危险的捕食者,在遭受攻击状态下,长颈鹿妈妈将保护自己的孩子,用腿部踢打捕食者。长颈鹿妈妈是保护幼崽的专家,但是它们白天需要寻找食物和水,这使得长颈鹿几个小时内缺少保护,这是最容易遭受攻击的时刻。

高死亡率与长达15个月的怀孕期结合在一起,人们甚至认为这种情况对于动物进化十分有利。“拯救长颈鹿”的非商业组织负责人弗雷德·贝尔科维奇(Fred Bercovitch)说:“笨拙走路姿态,行动速度不快……这似乎是能够吸引捕食者的信号。但是长颈鹿幼崽却能够较好地隐藏自己。”

他解释称,这很可能是因为小长颈鹿出生不久就跟随自己的妈妈,寻找有营养的食物,跟着妈妈虽然行动笨拙,但是有更多的学习机会。

除了捕食者之外,长颈鹿还面临着人类偷猎者的威胁,长颈鹿的头部被视为一种战利品,以及长颈鹿的尾巴,是一些部落的身份象征。目前长颈鹿种群数量持续下降,它们的栖息地被人类分割侵占,疾病传播,偷猎行为持续存在……

2016年,国际自然保护联盟(IUCN)将长颈鹿列为濒危物种,不幸的是,长颈鹿仍未能逃脱人类的威胁。

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